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Automobile et impression 3D : un mariage nécessaire ?

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Imprimer une voiture en 3D, c’est possible ? Hélas, pas encore ! Mais cela n’empêche pas l’industrie automobile d’utiliser l’impression 3D pour le prototypage, la fabrication de certaines pièces ou encore la personnalisation des véhicules. Découvrez dans notre article les innovations et les pistes de développement de l’impression 3D dans le secteur de l’automobile.

Les avantages de l’impression 3D pour l’automobile

Ces dernières années, les avantages compétitifs de l’impression 3D ont séduit le secteur de l’automobile. Les industriels l’utilisent par exemple pour réaliser des pièces de forme complexe avec un grand degré de précision. Ce qui n’était pas possible avant le développement de cette technologie. Ou coûtait beaucoup plus cher !

Un autre avantage de l’impression 3D dans l’automobile est la diversité des matériaux qui peuvent être utilisés. La qualité technique et la résistance sont alors au rendez-vous. Deux critères qui, vous le savez, importent beaucoup pour une voiture. Ainsi, toutes sortes de pièces finies, constituées de multiples pièces auparavant conçues séparément, peuvent être construites avec une imprimante 3D.

Impression de pièces en 3D

Grâce à cette réduction du temps de production de pièces particulièrement techniques, les coûts s’amoindrissent. Autre avantage : l’impression de pièces en 3D réduit l’empreinte écologique de la fabrication d’un véhicule. Un argument qui, d’un point de vue marketing, séduira les clients sensibilisés à l’écologie.

Des voitures intégralement imprimées en 3D

Aujourd’hui, nous sommes encore loin d’imprimer intégralement une voiture en 3D. Mais de nombreux constructeurs, comme Peugeot, Mini ou encore Volkswagen, utilisent l’impression 3D pour prototyper les pièces de leurs véhicules, pour en produire certaines ou encore pour permettre de les personnaliser.

… au cinéma !

Là où les voitures imprimées en 3D existent déjà, c’est au cinéma. Elles ne fonctionnent pas mais créent l’illusion à l’écran ! Par exemple, la célèbre voiture de James Bond dans le film Skyfall a été intégralement imprimée en 3D.

Prototypage 3D pour l’automobile

A ce jour, le prototypage reste l’utilisation la plus courante de l’impression 3D dans l’industrie automobile. En effet, la réalisation de prototypes est beaucoup plus rapide avec une imprimante 3D. Ainsi, quasiment tous les constructeurs ont fait de son utilisation la norme pour le prototypage de leurs pièces. Au point que cette technique a révolutionné le processus de développement des pièces et véhicules.

D’un simple élément intérieur à un tableau de bord complet, il est aujourd’hui facile et rapide de fabriquer un prototype de pièce grâce à l’impression 3D. Un prototypage aussi rapide permet aux constructeurs d’évaluer rapidement la faisabilité de leurs produits. A partir d’un prototype imprimé en 3D, on peut soumettre le produit à différentes étapes de validation avant d’enclencher sa production en série. Une validation rapide qui était depuis longtemps recherchée dans le secteur automobile.

L’impression 3D pour personnaliser sa voiture

Enfin, l’impression 3D peut servir à la personnalisation des véhicules. Le constructeur britannique Mini a ainsi utilisé le logiciel Twikit afin de proposer à ses clients une grande liberté au niveau du design. Pour les composants externes et internes, ils choisissent des modèles, images et caractères puis peuvent pré-visualiser le résultat en 3D. Une prestation qui pourrait bien devenir la norme dans le secteur automobile, à mesure que les coûts de l’impression 3D baissent.

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À propos de l'auteur
Geek à mi-temps et boss final de ce site, je suis aussi étudiant en marketing numérique et communication. Passionné d'informatique depuis mon plus jeune âge, mon premier fichier était un document Word d'environ 1600 pages contenant la lettre h. J'ai pas mal évolué depuis.
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